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教會:信仰群體

作者:張敏儀牧師

日期:2018-05-20

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可能有人誤以為是信徒透過各樣的佈道活動和宣教活動,教會才存在和成長的。其實,教會這個詞是由希臘文Ecclesia而來,意思是「一種集合」,或「受呼召的人們」。「教會」的根本含義不是指教堂的建築,也不是指活動聚會,而是指人:一群被呼召出來跟隨耶穌基督的信徒。

教會是讓人認識耶穌基督的一個載體,並且透過教會,讓人認識到基督教信仰不是個人的信仰,信徒需要在信仰群體中成長。

在分裂、疏離、個人主義盛行、彼此競爭的社會,也許有不少人會懷疑,基督的教會跟世人的組織是否真的不同。這個提問使得信徒需要好好思考如何把教會建立成一個真正歡迎人加入的團體。信徒若是嘗試藉上帝的名在地上高舉教會,將教會置於耶穌基督之上,則更在世界面前顯得蒼白軟弱。

一九九六年六月號的《今日基督徒倫理》,馬學爾(Molly T. Marshall)寫了一篇文章,提到把教會當成一個家的危險。馬學爾指出,太過把教會當成一個家庭,會阻撓信徒歡迎所有的人的能力,甚至導致把難以親近的人趕出去。

如是觀之,教會作為一個信仰群體,不能以如社團組織的靠活動聚會作招徠,也不能以互相主觀感受良好作維持,而是需要以復活的基督為最終的仰望。信徒要先成為被聖經、被信仰傳統來塑造的一群,在面對周圍世界考驗而不倒時,就成為最吸引在旁觀望者的群體。

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